T 1670B Sūtra du Bhikṣu Nāgasena

2.72.

Le roi demanda encore à Na-sien :

« Pour dénommer la mer, on dit : mer. L'appelle-t-on mer parce que la mer, c'est de l'eau, ou pour une autre raison ? »

Na-sien dit :

« Si les hommes l'appellent mer, c'est que l'eau y est mêlée au sel, chacun de moitié. C'est pour cette seule raison qu'on l'appelle mer. »

Le roi demanda encore à Na-sien :

« Pour quelle raison la mer est-elle entièrement saumâtre et comme [saturée] d'une saveur de sel ? »

Na-sien dit :

« Si l'eau de la mer est saumâtre, c'est que l'eau douce y est amassée depuis longtemps, longtemps, et qu'un grand nombre de poissons, tortues et mollusques trempent ensemble dans l'eau. Cette seule cause la rend saumâtre. »

Le roi dit :

« Excellent ! Excellent ! »