Ekottarāgama 增壹阿含經

43.6 (六)牧牛

聞如是:

一時,佛在摩竭國神祇恒水 側,與大比丘眾五百人俱。

爾時,世尊告諸 比丘:「猶如摩竭牧牛人愚惑,少智慧,意欲 從恒水此岸,渡牛至彼岸,亦復不觀彼 此之岸深淺之處,便駈牛入水,先渡瘦者, 又犢尚小,在水中央,極為羸劣,不能得 至彼岸。復次,渡中流之牛不肥不瘦,亦 不得渡,於中受其苦惱。次復,渡極有力 者,亦在水中,受其困厄。

「今我眾中比丘亦 復如是,心意闇鈍,無有慧明,不別生死 位,不別魔之橋船,意欲渡生死之流,不 習於禁戒之法,便為波旬得其便也。從 邪道求於涅槃,望得滅度,終不果獲。自 造罪業,復墮他人著罪中。猶摩竭牧牛 慧多智,意欲渡牛至彼此之岸,先 觀察深淺之處,前渡極盛力牛到彼岸;次 渡中流之牛,不肥不瘦,亦得渡至彼岸; 次渡極羸者,亦渡無他,小犢尋從其後 而濟渡無為。

「比丘!如來亦復如是,善察今 世、後世,觀生死之海,魔之徑路,自以八正 道度生死之難。復以此道度不度者,猶 如道牛之正;一正,餘者悉從。我弟子亦復 如是,盡有漏成無漏,心解脫、智慧解脫,於 現法中以身作證而自遊化,度魔境界至 無為處。亦如彼有力之牛渡彼恒水得至 彼岸。我聲聞亦復如是,斷五下結,成阿那 含,於彼般涅槃不還來此間,度魔境界 至無為處。如彼中流之牛,不肥不瘦,得 渡恒水而無疑難。我弟子亦復如是,斷 三結使,婬、怒、癡薄,成斯陀含,來至此世, 盡於苦際,斷魔境界至無為之處。如彼 將諸小犢得渡彼恒水,我弟子亦復 如是,斷結使,成須陀洹,必至得度,度魔 境界,度生死之難。如彼小犢從母得渡。 我弟子亦復如是,持信奉法,斷魔諸縛,至 無為處。」

爾時,世尊便說斯偈:

「魔王所應獲,  不究生死邊,
如來今究竟,  世間現慧明。
諸佛所覺了,  梵志不明曉,
猶涉生死岸,  兼度未度者。
今此五種人,  及餘不可計,
欲度生死難,  盡佛威神力。

「是故,比丘!當專其心,無放逸行,亦求方便, 成賢聖八品之道;依賢聖道已,便能自度 生死之海。所以然者,猶如彼愚牧牛之人, 外道梵志是也,自溺生死之流,復墮他人 著罪中。彼恒水者,即是生死之海也。彼 慧牧牛者,如來是也;度生死之難,由聖 八品道。是故,比丘!當求方便,成八聖道。如 是,諸比丘!當作是學。」

爾時,諸比丘聞佛所 說,歡喜奉行。